Краткая история кайтсёрфинга

Человек начал запускать воздушные змеи очень давно. В исторических летописях древнего Китая можно найти упоминания о том, как еще в первом веке н.э. людей поднимали в воздух с помощью воздушных змеев. Занятие это было опасным, поэтому использовали рабов и пленных. Известный итальянский путешественник конца тринадцатого века Марко Поло, проживший в Китае 17 лет, в своих трудах упоминает об удивительных полетах людей, привязанных к воздушному змею, которые он не раз наблюдал в Китае и на сопредельных землях.

Примерно двести лет назад, в начале девятнадцатого века, был зафиксирован случай использования воздушного змея для перемещения тележек с грузами по земле, и лодок по воде. Что примечательно, конструкция воздушного змея была четырехстропной, как у современных кайтов, а лодки и тележки были способны двигаться против ветра. Намерения изобретателя тоже были серьезными. Он хотел заменить воздушными змеями лошадиные силы, налог на использование которых в тот момент был существенным.

В начале 20-ого века авиатор-первопроходец Самуэль Коди придумал подвесить на воздушном змее корзину с человеком и поднялся в ней на высоту нескольких сотен метров. А некоторое время спустя, с помощью своего кайта, он пересек пролив Ла-Манш на маленькой спасательной лодке.

В конце 1970-ых, с появлением прочных и легких материалов, кайты стали приобретать современные черты. Первый патент на кайтсерфинг был выдан в 1977 году гражданину Нидерландов. Патент описывал водный вид спорта, в котором человек, стоя ногами на доске, подобной серфовой, ловил ветер и двигался за счет привязанного к нему приспособления, напоминающего парашют. Этот патент не был использован производителями оборудования, однако гражданин Нидерландов может претендовать на звание изобретателя кайтсерфинга.

Конструкция надувного кайта, приближенная к современной, была запатентована двумя французами в 1984 году, и эту конструкцию стали использовать все производители кайтов на тот момент. В восьмидесятые, с переменным успехом, были сделаны неоднократные попытки совместить кайт с каяками, роликовыми досками, коньками и, снова, с тележками.

Как ни странно, большую популярность в девяностых приобрело использование кайта именно с колесными тележками. За период с 1990 по 1999 гг. в мире было продано около 14 000 трехколесных каров в комплекте с кайтами типа парафоил. Параллельно  с тележками развивалось и воднолыжное направление кайта. В 1994 году появился в продаже комплект из водных лыж и кайта. В 1996 гавайские сёрферы начали кататься с кайтом на виндсерфовых досках по своим классным гавайским волнам и ввели в обиход термин кайтсёрфинг. Ранее, для описания процесса использовался термин флайсёрфинг.

Еще через три года кайтсёрфинг стал набирать популярность во всем мире, чему немало способствовало включение в игру известных американских производителей виндсерфового снаряжения, таких как Naish, Takoon, NeilPryde или Slingshot. На рубеже тысячелетий и следующие 10 лет, развитие кайтсёрфинга проходило в условиях серьезной конкуренции между производителями из разных стран по всему миру, и к началу второго десятилетия 21-ого века кайтсёрфинг приобрел свой актуальный на сегодня вид.

Современное оборудование для кайтсёрфинга удобное в эксплуатации, практичное, компактное и не требует специальных условий для катания — подходит любой дикий пляж. Тот же самый кайт можно использовать для катания по снегу на сноуборде или горных лыжах.

Каждый год во всем мире проводятся сотни соревнований по кайтсёрфингу в различных дисциплинах. Среди них стоит выделить мировые туры по фристайлу, вэйврайдингу, и курсрейсу, в которых соревнуются спортсмены-профессионалы высочайшего уровня.

В мае 2012 года была сделана попытка включить соревнования по кайтсёрфингу в дисциплине гонки в состав летних Олимпийских игр 2016 года. К сожалению, это предложение было отклонено голосованием ассамблеи.

В настоящее время кайтсёрфинг продолжает активно развиваться и как спорт, и как разновидность активного отдыха. С каждым годом в мире все больше людей обучаются и катаются на кайте.